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賺不到錢谷歌準備拋售機器人公司Boston Dynamics

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發表於 2016-3-30 02:30:01 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
本帖最後由 543 於 2016-3-30 02:37 編輯

鳳凰科技訊北京時間3月18日消息,據彭博社報導,兩位熟悉Alphabet(谷歌母公司)計劃的知情人士透露,Alphabet準備出售旗下機器人子公司Boston Dynamics。Alphabet高管希望旗下子公司可以帶來真正的營收,而Boston Dynamics在未來幾年不太可能推出可以正式銷售的產品,因此Alphabet才考慮出售公司。

一位消息人士還說,豐田研究院(豐田汽車的一個部門)、亞馬遜可能會收購Boston Dynamics,亞馬遜正在為配送中心開發機器人。

發展一直不順利

2013年年末時,谷歌宣布收購Boston Dynamics,當時機器人領域掀起新一輪收購浪潮,谷歌的收購交易成為浪潮的一部分。整個交易由Android部門前主管安迪·魯賓(Andy Rubin)主導,300多名機器人工程師加入谷歌,2014年10月魯賓離職。在隨後的一年裡,機器人項目Replicant因為管理層動盪而發展受阻,企業之間的協作也出現了問題,項目始終無法找到一位新的領導者。

知情人士稱,Replicant項目之所以出現麻煩,最關鍵的問題在於Boston Dynamics的高管們不願意和谷歌加州、東京機器人工程師合作,團隊無法拿出可以在短期之內發布的產品。

去年11月,Alphabet CEO拉里·佩奇(Larry Page)的顧問、前谷歌高級副總裁喬納森·羅森伯格(Jonathan Rosenberg)主持召開過一次會議,當時羅森伯格擔任Replicant團隊的臨時主管。在會議上羅森伯格告訴員工:“作為一家像我們這種規模的創業公司,不能將30%以上的資源放在需要10年時間才能成熟的產品上。”他還說:“我們需要獲取營收來支付各種費用,必須設定時間框架,時間應該限定在少數的幾年。”

會議記錄顯示,谷歌舊金山機器人主管艾幸格(Aaron Edsinger)在講話時說,他曾經試圖與Boston Dynamics合作開發低成本電動四足機器人,結果卻在部門間“碰壁”了。前麻省理工學院教授、Boston Dynamics創始人馬克·雷爾博特(Marc Raibert)反駁說:“只有通過我們在波士頓的工作才能開發出產品,這是唯一的選擇,我對此深信無疑。幾乎每個人都認為我們是空想家,實際上不是這樣。”

Alphabet不喜歡人型機器人

Alphabet成立於2015年,它不斷邀請創業公司創始人、創業型高管加盟公司,這些高級人才希望自己加入的公司可以開發產品、增加營收,只有這樣才能為子公司股東帶來價值;Alphabet的舉措面臨一定的挑戰。為了招募頂級工程師加入Alphabet旗下公司,佩奇用股權誘惑他們為自己工作。

12月時,谷歌將Replicant項目整合到X。在全員大會上,X負責人阿斯特羅•泰勒(Astro Teller)曾告訴Replicant員工說,谷歌想要解決一些問題,如果機器人不能成為解決問題的實際方案,員工就會被指派去做其它的工作。

Boston Dynamics公司並沒有整合到X,相反谷歌選擇出售它。2月時,Boston Dynamics曾在YouTube公佈一段視頻,展示了公司最新開發的機器人,從谷歌公關團隊的態度來看,Alphabet和人型機器人扯上關係讓他們不太“舒服”。谷歌公關團隊的一封郵件曝光在內部在線論壇上,所有谷歌員工都能看到。X新聞發言人康特尼·休尼(Courtney Hohne)在郵件中說:“科技媒體很興奮,但是我們也從中看到了一些負面報導,它們認為機器人是可怕的,機器人已經準備好奪取人類的工作了。”休尼還要求同事疏遠視頻和X的關係。(編譯/虎濤)


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發表於 2016-4-7 23:29:04 | 顯示全部樓層
之前曾有消息称,谷歌母公司Alphabet计划转让之前收购得来的机器人企业“波士顿动力公司”,而据外媒最新消息,Alphabet已经解散了机器人业务部门,相关的研发人员正在重新寻找内部工作岗位。

据多家国外科技媒体报道,在Alphabet重组成立之前,谷歌收购了大量的机器人公司,并将其组建成为一个业务部门,名为“Replicant”。近日,Alphabet解散了这一部门。

Alphabet将机器人业务的研发人员转移到了专门从事未来新技术和新产品研究的“谷歌X实验室”。这一实验室的研究对象包括提供互联网接入的空中无人机等新技术。

谷歌X实验室的负责人名叫泰勒(Astro Teller),泰勒在接受媒体采访时表示,他已经告知前机器人业务的工作人员,在X实验室的各个项目中重新寻找工作计划。另外,泰勒也要求这些研发人员,调整自己的工作优先级,重点解决目前发展变化中的技术。

显然,Alphabet希望机器人业务的技术人才,能够解决更加务实和迫切的问题。

在Alphabet收购的机器人公司中,最有名的是研发机器狗的波士顿动力公司,由于该公司颇具价值,Alphabet准备对外转让公司。

据报道,Alphabet最近一段时间开始对谷歌时期快速发展的机器人业务进行反思。在过去几年中,机器人业务没有给Alphabet带来实质性的收入。如今,在新CFO的带领下,Alphabet正在执行更加严谨的财务纪律,严格控制研发投入,关注研发项目的实际效果。显然,机器人业务在这一重新评估过程中遭到放弃。

谷歌过去对机器人业务的重视,和一位高层的推动紧密相关——安卓之父安迪·鲁宾。鲁宾长期负责谷歌安卓操作系统业务,并将安卓发展成为全世界最成功的智能手机操作系统。然而鲁宾在谷歌内部缺乏合作精神,安卓的成功未能助推谷歌其他互联网业务。

最终,时任谷歌首席执行官佩齐对鲁宾进行了人事调整,由负责Chrome业务的印度裔高管皮查伊负责安卓业务,如今皮查伊已经晋升为谷歌首席执行官。鲁宾后来转而负责谷歌机器人业务,之后他开始主导进行多个机器人业务并购。

不过,鲁宾在2014年离开了谷歌公司,重新进行科技新创公司孵化器的创业。之后,谷歌的机器人业务一直缺乏一个核心灵魂人物。谷歌也没有确定出一个明确的机器人业务发展战略。

波士顿动力公司开发的机器狗以及视频,让全世界网友眼前一亮,不过据业内人士分析,这种机器狗在机器人行业中并不具有很大的实用价值,另外该公司未能如愿获得美国国防部的一个军用战地机器狗制造合同。

谷歌高管当年还曾经设想开发照顾老年人的机器人,或是将商品杂货转载到自动驾驶汽车中的机器人,但是谷歌后来的想法又发生了变化。

据称,在仓库中使用了大量机器人的亚马逊,以及日本丰田旗下的机器人研发部门,对于收购波士顿动力公司颇有兴趣。

外媒指出,在转让波士顿动力公司之后,Alphabet或谷歌未来基本上将会退出制造机器人的领域。

若干年前,谷歌依靠搜索广告获得了巨大的财富,两位创始人佩齐和布林,开始利用这些财富进行多个科技前沿领域的研发,比如谷歌眼镜、光纤宽带、空中上网无人机、高空上网气球等等。其中第一代谷歌眼镜等研发项目遭到失败。

不过在移动互联网时代,谷歌传统的网页搜索服务和搜索广告陷入了一种逐渐下行的危机,在此背景下,华尔街和投资人开始批评谷歌在创新研发领域投资和并购太过粗放,效果不理想,谷歌应该学会“精打细算过日子”。谷歌听取了外界的意见,重组成立Alphabet母公司,也是为了向华尔街更详细报告创新研发的详细支出情况。
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